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Laitue de mer

La laitue de mer, Ulva lactuca, est une algue verte marine.

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Autrefois, la laitue de mer a été consommée en France lors des disettes. Aujourd'hui elle sert de fertilisant en agriculture.

Que savons-nous sur la laitue de mer?

La laitue de mer, Ulva lactuca, est une algue verte marine nitrophile (qui aime les milieux azotés et en particulier les nitrates), de la famille des Ulvaceae et de l'ordre des ulvales.
Elle vit dans l'océan atlantique et les mers proches comme la mer Baltique, la mer du Nord, la Manche ou encore la mer Méditerranée, en mer Noire et dans l'océan Pacifique.
La laitue de mer est formée d'un thalle mince et aplati, souvent lobé.
Souple, la couleur de la laitue de mer varie du vert foncé au vert clair.
Elle peut atteindre un mètre de longueur dans des eaux riches en matières organiques.
Elle adhère au substrat solide (rocher, digue, jetée, coquille, carapace d'un crabe) grâce à un petit disque qui lui permet de se fixer et qui est surmonté d'un stipe très court.
La durée de vie de la laitue de mer est de quelques mois, mais on en trouve toute l'année, car elle se renouvelle, surtout au printemps et en été.
Elle est considérée comme une algue envahissante. Elle peut se développer jusqu'à 10 mètres de profondeur.
Elle fait le bonheur des herbivores sédentaires comme les bigorneaux, les patelles...Quand il fait mauvais temps, elles sont arrachées des rochers et se retrouvent en suspension dans l'eau.


Parlons cuisine

La laitue de mer se mange crue ou cuite. C'est l'algue la plus consommée en Europe.
Vous pouvez l'utiliser pour empapilloter vos légumes.
En salade, accommodez-la d'une vinaigrette légère ou tout simplement d'un peu de citron.
Si vous la prélevez naturellement, préférez des algues jeunes, accrochées à un substrat et souvent immergées lors des grandes marées. Procédez à un rapide rinçage pour retirer les impuretés.
On peut la sécher à l'abri du soleil, pendant 2 à 3 jours suivant la température.
On trouve parfois de la laitue de mer vendue en paillettes que l'on utilise comme  aromate dans une soupe ou parsemée sur un gratin.
On la trouve souvent dans les présentations de fruits de mer.


Conservation et congélation

La laitue de mer doit être protégée de la lumière, pour lui conserver sa belle couleur.

 La laitue de mer peut être congelée.


Santé, régime

Propriétés de la laitue de mer

La valeur énergétique moyenne de la laitue de mer est de 94 calories au 100 grammes soit 2 g de protéines, 6 g de lipides et 9 g de glucides.
La laitue de mer contient également 544 mg de sodium, 1g de fibre (solubles et insolubles) et 5 g de sucre.
Elle contient également du calcium et du fer (180 mg), du magnésium, du potassium, de la vitamine A et de la vitamine C.
Les fibres contenues dans la laitue de mer facilitent la digestion, ralentissent l'absorption du sucre et agissent comme un  "coupe-faim".




Crédits photos : Fotolia

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