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Longane

Le longane, Dimocarpus longan, famille des Sapindaceae, est un fruit originaire d'Inde et de Chine.

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Que savons-nous sur le longane?

Le longane, Dimocarpus longan, famille des Sapindaceae, est un fruit originaire d'Inde et de Chine, ovoïde et de la grosseur d'une mirabelle. Ce petit arbre tropical et subtropical prend le nom de longanier ou longani.
Il possède des feuilles persistantes, d'environ vingt mètre de hauteurs.
Son nom lui vient du chinois (chinois traditionnel : 龍眼 ) et du vietnamien lung ngaan, qui signifie Oeil du dragon.
Sa peau extérieure rouge, rosée ou  jaune, fine et dure, recouverte de petites pointes comme pour le litchi mais moins prononcées, cache une chair  blanche, translucide et assez ferme, modérément sucrée, renfermant un gros noyau noir, marqué d'une tache blanche en forme d'oeil, d'où le nom "d'oeil de dragon" que lui donnent les Chinois.
Le longane ressemble au litchi, au ramboutan et à la quenette en un peu moins parfumé.
Cependant, il s'avère un peu plus résistant au gel qu'eux.
La plante à besoin de lumière et de soleil.
La fleur, de couleur jaune, se rassemble en grappes d'une quarantaine de centimètres de longueur qui se réunissent au bout de la branche. Fleur très méllifère, le miel de longanier est extrêmement sucré et parfumé.
Une grappe de longanes  possède environ 30 fruits.
En France, on le trouve en conserve au sirop, parfois confit.
Le longane est également appelé "longan", "longani".

Origine du Longane

Le longane est originaire du Sud-Est de la Chine, Yunnan avant tout mais aussi Guangdong, Guangxi et la région du Hainan. On le trouve également au Sri Lanka, à Taïwan ainsi qu'au sud-ouest de l'Inde et en Thaïlande dans la région de Loei où il est planter par les cultivateurs de riz pour leur permettre de se diversifier, notamment dans l'apiculture.
Le longanier a été acclimaté à Hawaï, aux ïles Maurice, à la Réunion, en Californie et en Floride.


Variétés

Longane poivre : appelé ainsi car ses graines ressemblent aux grains de poivre

Longane Wu Yuan : Fruits de petites tailles et assez amers, utilisés pour faire des conserves, ou de l'alcool.

Longane Biew Kiew : originaire de Thaïlande, tardif, fruits de bonne qualité et assez productif.Rond, un peu déformé sur le sommet, peau vert olivâtre, goût doux et parfumé.

Longane Diamond River : originaire de Thaïlande, précoce, fruits de bonne qualité de taille moyenne. On l'appelle également "Phetsakon" en Thaïlande.

Fukien Lungan : originaire de Chine et cultivé à Taïwan.

Longane Kohala : originaire des îles Hawaï, fruits de bonne qualité de taille moyenne. Les noyaux sont particulièrement petits. Cultivé également en Floride.

Longane Shixia : une sélection de Chine qui se prête bien à la production en formes nanifiées.

Longane Sri Chompoo : originaire de Thaïlande,  fruits larges et de bonne qualité. Rond, de peau brune rougeâtre, chair rose, goût doux et parfumé.

Longane Daw :  ovale légèrement aplatie, peau marron, chair blanche, goût doux.


Parlons cuisine

La peau du longane se pèle facilement comme celle du litchi.

Le longane, le plus souvent consommé frais, entre dans la composition de salades de fruits, ainsi que dans celle de boissons rafraîchissantes (jus de fruits frais, cocktails, punchs, en liqueur).
On en fait un délicieux miel parfumé et très sucré.
On peut faire une confiture de longanes ou encore du sorbet.
On peut également le faire sécher entier. La peau garde alors sa taille initiale mais la chair se rétracte autour du noyau.
On peut cuire le longane mais brièvement pour qu'il conserve saveur, et vitamines. Pour des plats salés-sucrés.
On le déguste tel quel ou en infusion, pour ses vertus médicinales.


Conservation et congélation

Pour profiter de tout leurs bienfaits, consommer les longanes sans attendre.
Sinon, conservez-les dans un sachet plastique, perforé de quelques trous avec une feuille de papier absorbant que vous changerez régulièrement pour prévenir l'excédent d'humidité. Environ 1 à 2 semaines maximum.

Les longanes peuvent se congeler tels quels avec leur peau.


Santé, régime

Propriétés du longane

Stomachique.

Le longane contient de la vitamine C (84 mg), B1 (0.03 mg), B2 (0.14 mg), B3 ((0.30 mg), du potassium (266 mg), du magnésium (10 mg), du cuivre (0.16 mg), du calcium (1 mg), du phosphore (21 mg), du fer (0.13 mg), du zinc (0.05 mg), manganèse (0.05 mg).

La valeur énergétique moyenne du longane cru est de 65 calories au 100 grammes soit 1.3g de protéines, 0.1g de lipides et 15.1 g de glucides. Il contient également 1.1 g de fibres et environ 82 % d'eau.

Attention la longane séché est très riche en calories : 286 calories au 100 grammes soit 4.90 g de protéines, 0.40 g de lipides et 74 g de glucides.

En Chine, on utilise les graines de longane dans la fabrication des shampooings car elles sont riches en saponine.

L'arille de la longane est utilisé en remède tonique dans le traitement de la neurasthénie, l'insomnie, l'amnésie, et la déficience mentale sous forme de décoction.
La poudre de graine de longane est utilisée comme tonique dans la furonculose, l'impétigo et les petites blessures.

On l'utilisait autrefois en gargarisme contre les angines et en boisson contre les diarrhées chroniques, les dysenteries. Aujourd'hui pratiquement inusité.



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