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Nopales

Les nopales sont les feuilles comestibles, grasses et charnues, de diverses espèces de figuiers de Barbarie.

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Le nopal fait partie de la culture mexicaine; d'ailleurs il figure sur le drapeau du pays.

Que savons-nous sur les nopales?

Les nopales sont les feuilles comestibles, grasses et charnues, de diverses espèces de figuiers de Barbarie.
Les mexicains les accommodent et les consomment depuis des milliers d'années.
Les feuilles de cactus sont de forme ovale, couvertes d'épines piquantes.
Leur couleur varie du vert pâle au vert foncé, selon la variété et l'âge.
Leur saveur se rapproche de celle des haricots verts, en légèrement plus acide.
Parmi les 114 espèces de nopal poussant au Mexique, c'est l'Opuntia ficus indica qui est la plus utilisée commercialement, mais bien d'autres espèces du genre Opuntia sont aussi récoltées (O. streptacanta et O. rubusta).


Parlons cuisine

Hors du Mexique et des États d'Amérique qui lui sont voisins, il est assez difficile de se procurer des nopales frais. Si vous en trouvez, choisissez-les fins et petits, de couleur pâle, car les nopales vieux, même une fois cuits, ont une texture fibreuse.
Généralement débarrassés de leurs épines et émincés, les nopales en bocaux (les nopalitos) sont conservés dans de la saumure ou du vinaigre. Vous en trouverez dans certaines épiceries spécialisés.

Préparation des nopales

Préparation des nopalesEnfilez des gants.
Avec un couteau bien aiguisé, coupez les aspérités qui contiennent les épines. N'essayez pas d'enlever la couche externe verte, contentez-vous des parties épineuses.
Supprimez la base épaisse de chaque feuille.
Rincez soigneusement les feuilles, puis hachez-les ou détaillez-les en lamelles.

Utilisation

Les nopales s'accommodent en ragoûts et en soupes, en particulier dans la région de Tiaxcala.
Sous forme de pickles, on peut les mettre dans les salades.
Parfois ils agrémentent aussi les oeufs brouillés.
Vous pouvez aussi l'introduire dans vos tacos.
Une fois cuit, le cactus peut être visqueux. Pour éviter cela, démarrez la cuisson avec des quartiers d'oignons et des gousses d'ail, puis retirez-les lorsque les nopales cessent de rendre leur liquide.
Vous pouvez aussi faire bouillir les nopales à l'eau, les égoutter, puis les rincer à l'eau froide.
Recouvrez-les d'un torchon humide et laissez reposer 30 mn. Les nopales ne seront plus gluants.


Conservation

Les nopales frais peuvent se conserver pendant une semaine au réfrigérateur.


Santé, régime

Propriétés du nopal 

Le nopal est riche en fibres (2.20 g), en calcium, en bêta-carotène.
Le nopal aurait la propriété de limiter l'absorption des sucres et des graisses.
Le nopal est réputé pour ses vertus médicinales. On l'a beaucoup utilisé, en application topique, pour accélérer la guérison des blessures cutanées, mais aussi par voie interne pour traiter divers troubles gastro-intestinaux et pour faire baisser le taux de glucose sanguin chez les diabétiques.

La valeur énergétique moyenne du nopal est de 16 calories au 100 grammes soit 1.32 g de protéines, 0.09 g de lipides et 3.33 g de glucides. Le nopal contient également du sucre (1.15 g) et du sodium (21 mg).




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