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Maniguette

La maniguette, Aframomum melegueta, famille des zingibéracées est originaire d'Afrique équatoriale.

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La maniguette est appelée également "graine de paradis" ou "plante de paradis.

Que savons-nous sur la maniguette? 

La maniguette, Aframomum melegueta, famille des zingibéracées est originaire d'Afrique équatoriale.
C'est une plante herbacée, vivace, qui pousse dans les sous-bois au sol acide. Ses racines forment de courts rhizomes.
Sa tige s'élève à un mètre quatre-vingts de hauteur. Elle porte des feuilles étroites, ovales.
La maniguette produit une grosse fleur qui développe un fruit ovoïde et long. Le péricarpe épais renferme une pulpe dans laquelle se trouve une centaine de graines.

Exploitation

La culture se pratique par morceaux de rhizomes.
Ce sont les graines qui sont utilisées.
Au moment de la récolte, les tiges sont coupées au ras du sol.
Les graines retirées des fruits sont mises à sécher au soleil.


Historique

La maniguette est l'une des rare épices provenant d'Afrique. Elle appartient à la famille botanique du gingembre.
elle était connue des Grecs et des Romains. Elle est apparue en Europe de l'Ouest au XIIe siècle.
Au XIVe siècle, les caravanes l'amenèrent vers les ports tunisiens.
Pendant la deuxième guerre mondiale, la maniguette a été utilisée pour remplacer le poivre devenu rare.
Toujours utilisée en Afrique de l'Ouest, la maniguette l'est également au Maroc et en Tunisie, mais en Europe, depuis le XVIIe siècle, d'autres épices l'ont remplacée, notamment le poivre et le clou de girofle.
La maniguette fut une des principales marchandises exportées de la côte d'Afrique de l'Ouest à partir du XIVe siècle, et a donné son nom à la Côte du Poivre dans le golfe de Guinée.


Parlons cuisine

Sa graine est utilisée comme condiment. On l'appelle parfois "malaguette", "poivre de Guinée" ou encore "poivre du paradis".

La maniguette est plus aromatisée que le poivre ; c'est une épice stimulante.
Elle est citée dans les traités culinaires de Taillevent, du Mesnagier de Paris.
La maniguette est utilisée pour parfumer les potages, les sauces.
Les Anglais l'utilisent pour aromatiser la bière.
Au Maroc, elle parfume le café.
Au Moyen Âge, on s'en servait, entre autres épices, pour parfumer ce vin tonique appelé l'hypocras.


Santé, régime

Propriétés de la maniguette

En Afrique subtropical, la maniguette est souvent utilisée comme aphrodisiaque.

En Afrique, la maniguette est utilisée comme traitement de la rougeole, de la lèpre ou encore des problèmes intestinaux. Elle est censée calmer les hémorroïdes, les morsures de serpent.

En Provence, elle contribue à donner une saveur rafraîchissante au pastis.



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