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Zedoaire

La zédoaire, Curcuma zedoaria, famille des Zingibéracées, est originaire d'Inde et d'Indonésie.

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On lui donne aussi le nom de "Herbe à l'estomac", "Curcuma sauvage" ou encore de "Gingembre bâtard".

Que savons-nous sur le zédoaire?

La zédoaire, Curcuma zedoaria, famille des Zingibéracées, est originaire d'Inde et d'Indonésie.

Il existe deux espèces de zédoaire : la longue et la ronde.
C'est une plante vivace à rhizome ovoïde, à racines charnues. Les feuilles sont importantes, larges, alternes.
Les fleurs apparaissent avant le feuillage. Elles sont grandes, jaunes ou roses, entourées d'une bractée de couleur verte ou rouge.
La zédoaire eut atteindre un mètre de hauteur.
Le fruit est une capsule globuleuse à trois loges.
La plante, voisine du curcuma est très aromatique.

Exploitation

Le rhizome de la plante est coupé en tranches et séché. On en extrait une huile essentielle.
On obtient une poudre en broyant le rhizome.
Les feuilles de la plante sont également employées.


Historique

Le zédoaire est utilisée depuis très longtemps aux Indes.
Elle fut introduite en Europe au VIe siècle, par des marchands arabes.
La plante connut un énorme succès au Moyen Âge.
Au temps de la dynastie Tang, en Chine, on répandait soit de la zédoaire, soit un mélange de camphre et de safran sur les chemins empruntés par l'empereur.


Indispensable dans la cuisine médiéval, on lui donne alors le nom de citoual.

Parlons cuisine

Le rhizome comestible de la zédoaire est de couleur orange vif à l'intérieur et son odeur rappelle la mangue. Mais sa saveur ressemble plutôt au gingembre, avec un arrière-goût très amer.
Les jeunes feuilles sont aussi comestibles et ont un goût citronné.

La zédoaire est utilisé comme épice dans les condiments. Moulue, elle s'utilise comme le gingembre.
En Indonésie, les jeunes pousses sont consommées en légumes.
Elle accompagne le poulet et l'agneau.
En Suède, l'épice moulue sert à préparer des boissons apéritives.


Santé, régime

Propriétés du zédoaire

La zédoaire est stimulante.
Elle est riche en féculents. Aussi, en Inde, est-elle administrée aux enfants malades.
En effet, le rhizome produit un amidon, le Shoti, réputé comme très digeste.
En médecine populaire, dans ce pays, la zédoaire est utilisée pour combattre les diarrhées les fièvres, les coliques néphrétiques.
Les Arabes l'utilisent comme un contrepoison en cas de morsure de serpent.
Ils lui confèrent la vertu d'être digestive, apéritive, tonique, diurétique, cholagogue, carminative, vermifuge et sudorifique.
La plante n'a guère été utilisée en Europe. Cependant Ambroise paré la recommandait contre la peste.
Au XIIIe et XIV e siècles, la zédoaire entrait dans la composition de quelques préparations pharmaceutiques : Eau thériaque, Eau générale...
Parfois utilisé comme un colorant pour la soie, le rhizome est aussi parfois mâché pour lutter contre la mauvaise haleine.
Additionnée de miel, de cannelle, elle soulage efficacement les rhumes et maux de gorge.
En Inde, la zédoaire entre dans la fabrication de nombreux parfums et savons.

L'analyse chimique du zédaire montre qu'elle contient un alcool sesquiterpénique, du cinéol, un camphre, du camphène, du bornéol et du pinène.



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