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Pitaya (ou pitahaya)

Le pitaya est aussi appelé belle de nuit ; Elle fleurit à la tombée de nuit et pour une seule nuit...

toutes les recettes de Pitaya (ou pitahaya)
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Que savons-nous sur le pitaya ?

PitayaLa pitaya (ou pitahaya) Hylocereus undatus, famille des cactacées, est peut-être originaire d’Amérique centrale et du sud.
Autres appellations : fruit du dragon, raquette tortue, belle de nuit (la fleur de la pitaya fleurit à la tombée de la nuit et pour une seule nuit).
L'Hylocereus undatus est une plante tropicale.
La pitaya est le fruit d'un cactus à rameaux sur tige ressemblant à un cep de vigne; c'est une variété du cactus oponce.
Les tiges, triangulaires, sont vertes et peuvent grimper jusqu'à 15m de haut.
Au bout des rameaux aux épines souples, les grosses fleurs blanches sont odorantes et donnent un fruit rond et allongé, de 10 cm environ, recouvert d'écailles épaisses comme un artichaut, pesant de 300 à 700g.
La peau est épaisse, la chair est blanche piquetée de minuscules graines noires.

Deux variétés 

Hylocereus undatus
Pulpe blanche et peau rose.

Hylocereus polyrhizus
Pulpe rouge et peau rose.

L'Hylocereus est devenu une plante ornementale vendue dans le monde entier; on la trouve aussi en bonsaï.

Remerciements à Michelle pour cette photo


Parlons cuisine

Utilisation du pitaya en cuisine

pitaya coupé en deuxPitaya rose

D'une saveur douce et fraîche, peu prononcée, laissant un arrière goût léger de lait, la texture de la pitaya se rapproche du melon.
La pitahaya rose est un peu plus acide que la variété rouge.
Elle se consomme à la petite cuillère, crue, bien fraîche (sortant du réfrigérateur), coupée en deux; on peut y ajouter quelques gouttes de jus de citron pour en relever le goût.
La pitaya se mélangera également agréablement à une salade de fruits.
Les fleurs sont consommées en légumes en Amérique centrale.
On peut en faire une infusion.


Santé, régime...

Propriétés du pitaya

Le pitaya a peu de calories mais il est riche en vitamines, en minéraux, fibres alimentaires et en antioxydants.
Les graines ont un léger effet laxatif.
La pitaya peut contribuer à la réduction du taux d'acide urique dans le sang. 

La valeur énergétique du pitaya est de 49 calories au 100 grammes soit 12 g de glucides.



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