Alambic

Appareil qui sert à distiller des fruits, graines, plantes fermentés. Mot d'origine arabe "al'inbïq" qui signifie "vase à distiller".


Principe de fonctionnement de l'alambic traditionnel

Il se compose d'une chaudière qui peut être chauffée au bois et qui produit de la vapeur d'eau. Cette vapeur est envoyée dans les cuves en cuivre appelées vases ou cucurbites, dans lesquelles on chauffe le mélange à distiller, (les fruits, graines etc); elle se charge alors de l'alcool et de des arômes. C'est dans le "chapiteau" que se concentrent les vapeurs conduites par un col de cygne vers le "serpentin". Ce serpentin est plongé dans un bain réfrigérant où les vapeurs se condensent.
Ce type d'alambic est dit "charentais", "discontinu" ou "à repasse" car l'alcool y passe deux fois; il sert à la distillation de la plupart des grandes eaux-de-vie. On utilise également des alambics à distillation continue, pour l'armagnac par exemple, et des alambics à deux colonnes, qui évitent la repasse, pour les fabrications industrielles.

Recettes à découvrir

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